颈动脉内膜剥除术是外科预防脑梗塞的重要手段。当一侧颈动脉硬化狭窄率超过75%以上时,病人的中风概率就大大加强(主要原因是血栓形成后或硬化斑块脱落导致颅内动脉栓塞)临床上可以表现为TIA、偏瘫或死亡。此时手术治疗的效果明显优过药物保守治疗(循证医学证实)。
 
想到10年前我在美国进修血管外科时,很惊讶地发现颈动脉内膜剥除术属于血管外科最常见的手术,每天平均在3~5台。且不少病人在局麻下进行。回国后我一心想开展这项技术,但在当时困难重重。神经内科医生对颈动脉硬化狭窄导致“中风”的危险性缺乏认识,中风病人很少去检查颈动脉杂音和颈动脉B超,更谈不上建议病人做颈动脉内膜剥除术了。因此,不少病人在一次中风后在数年内很快复发,最后偏瘫或死亡。(这在美国是不可想象的,当时我国整体观念上落后了25年左右。)后来,观念有所改变,但往往只注重颈总动脉而忽略了颈内动脉,这样在临床上并没有起到诊断作用。
 
由于手术本身存在1~3%的围手术期“中风”发生率,这使得医生的心理压力骤增。不是吗?本来做手术是来预防“中风”的,结果手术后却“中风”了,病人和家属能接受的了吗?在国内医疗环境复杂的情况下,颈动脉内膜剥除术的推广速度缓慢。
 
近年来,随着临床医生的认识提高,百姓健康意识的加强,越来越多的病人主动接受手术。我在2003年开始采用局麻下行颈动脉内膜剥除术也取得成功。病人在术前必须知道:如果不治疗,5年内发生中风的概率是60%,而手术风险仅是3%,两者相差20倍。显而易见,冒一定的手术风险来避免更大的风险还是值得的。
 
上海沃德医疗中心血管外科张强