癌的英文为“cancer”,希腊文为“karkinos”,这两个词的原意都是“螃蟹”。

    我国古代在甲骨文里就发现有“瘤”的记载,在宋朝,乳腺癌就称为乳岩或乳癌,认为癌就像石头一样坚不可摧或象螃蟹凶恶到处乱爬。肿瘤中膨胀的血管的确很像螃蟹的脚,而癌细胞就像螃蟹凶恶的外形,善于爬行的脚自由延伸就像是癌细胞迅速向其他部位扩散。可以说,“螃蟹”十分形象地定义了癌症。
 
癌就是恶性肿瘤
        肿瘤一般分为两类:良性肿瘤和恶性肿瘤,恶性肿瘤即为癌。
       恶性肿瘤按其胚胎来源又分为:癌---来自上皮组织;瘤---来自间皮组织。来自上皮组织的癌比肉瘤多见,所以,一般把恶性肿瘤称之为癌。
 
致癌因素
        发生癌的原因很复杂,一般认为是遗传和环境多种因素相互作用的综合结果。但是,无论是单一化合物、多种化合物的混合体,还是某些职业环境、风俗习惯及物理和生物因子,都是通过影响细胞DNA的遗传信息发挥其致癌作用。也就是说,这些因素使DNA的遗传密码发生差错,而且传给下一代细胞,这些受错误密码传递的细胞就可能发生癌。
 
        多年来谈“癌”色变,但随着目前的医疗技术的不断进步,已有很多癌症能够完全治愈。